רדיקלים חופשיים: מהם נוגדי חמצון וכיצד הם נלחמים בעודף שלהם בגוף

כל מי שקורא אכילה בריאה יודע שנוגדי חמצון חשובים מאוד מכיוון שהם נלחמים ברדיקלים חופשיים נוראיים. אבל אחרי הכל, מדוע הם חוששים כל כך? כדי לענות על שאלה זו, יש להבין כיצד הם פועלים בגופנו וכיצד הן יכולות להיות השלכות שליליות כאשר הן מופיעות בכמויות גדולות בגוף.

מה הם רדיקלים חופשיים

רדיקלים חופשיים הם מולקולות המיוצרות על ידי התאים שלנו בתהליך שריפת החמצן. כן, הם אינם כל גורם פולש ויכולים לחיות טוב מאוד באורגניזם שלנו מבלי להזיק, להפך: הם קיימים בדיוק כדי לסייע במאבק באיומים חיצוניים. אבל אל תלך שולל, כי הם יכולים להזיק לגוף שלנו באמת. הסיבה לכך היא שהם לא יציבים, היכולת להתחבר למולקולות אחרות ולגרום להם לעבור את תהליך החמצון, דבר שהוא באמת מסוכן.

מה קורה לתאים מחומצנים?

חמצון מולקולרי פוגע בקרום וכתוצאה מכך במבנה התא, דבר שעלול להוביל למספר בעיות בגופנו, כגון יצירת הזדקנות מוקדמת, מכיוון שהתאים נשחקים מהר יותר. זה יכול לגרום למחלות שכיחות יותר בקרב אנשים מבוגרים, כמו דלקת פרקים וקטרקט. אך אל תחשוב שזה עוצר שם, מכיוון שבמקרים קיצוניים יותר רדיקלים חופשיים יכולים להיות הסיבה, למשל, לשבץ מוחי, שבץ מוחי, מחלת אלצהיימר או אפילו סרטן, שהוא לא יותר מאשר תא פגום שמתפשט במהירות.

גורמים חיצוניים תורמים לעלייה ברדיקלים החופשיים

מכיוון שגופנו מייצר רדיקלים חופשיים, יש לנו אנזימים המסייעים לנו לסיים את עודףם ולשמור על יציבות הגוף. הבעיה היא שגורמים חיצוניים יכולים לגרום למספר המולקולות הללו להיות גדול במידה ניכרת, ובכך איננו יכולים להיפטר מכולן. באופן כללי, הגידול במספר הרדיקלים החופשיים קשור לאורח חיים לא בריא, כמו צריכת אלכוהול, סיגריות או אפילו מזון שומני מאוד או עם תוספים כימיים. בנוסף, זיהום של ערים גדולות, לחץ או אפילו קרינה עלול לגרום להופעת רדיקלים חופשיים בגוף.

פעילות גופנית ותזונה עשירה בנוגדי חמצון הם הרגלים המסייעים להילחם ברדיקלים חופשיים

אם הרגלים רעים גורמים למספר המולקולות הללו לגדול, קיום חיים בריאים יותר יחזיר את מספרם למצב נורמלי. לשם כך יש צורך בפעילות גופנית קבועה ובתזונה בריאה עשירה בנוגדי חמצון. חומרים אלו חשובים מאוד לגופנו מכיוון שהם מחזקים את מערכת החיסון ומאפשרים לגוף להילחם ברדיקלים חופשיים בצורה יעילה יותר. כן, מסיבה זו צריכת מזונות בעלי גורם נוגד חמצון חזק מסייעת במניעת סוגים מגוונים ביותר של מחלות, כגון סרטן. הם נמצאים בעיקר בוויטמינים A, C ו- E, בנוסף להיותם נוכחים במינרלים כמו אבץ וסלניום. לכן, מאכלים אורגניים כמו פירות הדר, דגים וירקות ירוקים כהים (כמו כרוב ותרד) מתקבלים בברכה.

מומלץ

10 מאכלים עשירים בברזל שלא תוכלו לפספס בתזונה
לשם מה עלה הדפנה? גלה את היתרונות שלה וכיצד לצרוך אותה
לשם מה נועד צמח האורה-פרו-נוביס? 5 יתרונות של ירק זה